Музыка:
lossless (без потерь)
WAV, FLAC, APE, WV ...
lossy (с потерями)
MP3, WMA, OGG, AAC ...

  MP3 аудио кодек является лидером за счет своей огромной популярности и совместимости с практически всеми аппаратными и софтовыми плеерами. К сожалению MP3 воспроизводится на аппаратуре низшего или высокого класса одинаково (бум-бум-бум), хотя для прослушивания попсы в салоне автомобиля конечно подойдет.
  С хорошим кодером и при правильной настройке, можно создавать MP3-файлы, неотличимые от оригинала даже натренированным ухом! Увы, на практике многие музыкальные произведения могут легко одурачить психоакустическую модель MP3-кодера. Написанные с использованием синтезированных инструментов (транс, электроника и т.д.) с трудом поддаются компрессии даже с использованием максимально возможных битрейтов и настроек кодировщика.
  Хорошим примером является вступление из 'Kalifornia' Fatboy Slim, искусственно искаженные голоса в этом вступлении кладут на лопатки любой MP3-кодер. А Karl Bartos со своей The Camera, решительно не желающей кодироваться без искажений. Данное произведение, не содержащее ни одного живого звука можно скорее рассматривать в качестве исключения, что отражается в артефактах, ясно слышимых даже на средней аппаратуре.

  Оценивать музыкальный материал желательно через мониторные наушники, у них линейная АЧХ (амплитудно-частотная характеристика). В таких наушниках слышно звуковые артефакты, как певец шлепает губами, скрип пальцев по струнам, щелчки смычком и многое другое, что обычному гражданину лучше бы не слышать. Например, Sennheiser HD 215 II вполне подходят для домашнего использования. Но они не подойдут для прослушивания музыки через портативные устройства, которые не в состоянии "раскачать" наушники, из-за этого звучание будет "пресным" и тихим.

Выбирая наушники смотрите на характеристики:
* Чем выше высокие частоты, тем чище и собраннее дисканты.
* Чем ниже низкие частоты, тем сильнее и насыщеннее басы.
* Чем меньше сопротивление, тем легче получить более громкие звуки и требуется меньше энергии.
* Устройства с более высоким уровнем звукового давления (dB/mW), как правило, громче.

Примечание: до сих пор почти все производители материнских плат устанавливают дешевый аудиокодек, поэтому для сравнения звучания малопригодные, хотя есть исключение повезло, если встроенный чип:
Чипы (характеристики) Realtek ALC1220 Realtek ALC1150
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ +0,01, -0,08 Отлично +0,01, -0,12 Отлично
Уровень шума, дБ (А) -108,9 Отлично -85,5 Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А) 109 Отлично 84,4 Хорошо
Гармонические искажения, % 0,0028 Отлично 0,006 Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ (А) -88 Хорошо -77 Средне
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,035 Отлично 0,017 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ -92,2 Отлично -80,2 Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,0031 Отлично 0,021 Хорошо
Общая оценка Почти отлично Очень хорошо
Топовый аудиокодек Realtek ALC1220-VB может похвастатья хорошим соотношением сигнал/шум на уровне 120дБ.

z 1411 кбит/с | 44100Гц | 16 бит | Стерео
Vanessa-Mae -1997- Storm -12- I feel love.wav
-t -m d -q 0 -b 320 --noreplaygain --resample 44.1
Vanessa-Mae -1997- Storm -12- I feel love.mp3
Сравнивая попеременно .mp3 и .wav файл со спектрально насыщенными и сложными нюансами звуковой палитры не заметить невозможно, что у формата .mp3 звук искажен до неузнаваемости особенно с позиции 04:39
z 2308 кбит/с | 48000Гц | 24 бит | Стерео
Two-Steps-From-Hell-2014-Open-Conspiracy-02-Presidents-Assassination.wav
Если слышите блеклые низкие и верха по центру, то остается просто сожалеть. Проблема не в том, что "медведь на ухо наступил", а в вашей аппаратуре. Этот качественный материал бесполезно сохранять в MP3 формате, теряется высокочастотная часть спектра исчезает красота звука.

О восприятии звука и музыки Ухо.
Аудио-файлы: расширения, форматы.
Audiophile's Software кодирование наиболее распространенные заблуждения на тему цифрового звука.